Les oreilles après la récolte

Aujourd’hui, nous allons parler du maïs (nom scientifique Zea mays), une culture qui a plus de 7000 ans. Le maïs est l’une des céréales les plus importantes au monde, car il s’agit d’un élément nutritif largement utilisé dans l’alimentation humaine et animale.

Au niveau mondial, elle occupe le troisième rang en importance parmi les céréales, après le blé et le riz, dans l’économie alimentaire.

Selon les données du ministère de l’agriculture, de la pêche et de l’alimentation pour 2019, un total de 356 825 hectares sont cultivés en Espagne (2,11 % du total des terres arables), Castille et Léon, Aragon et Estrémadure étant les Communautés autonomes qui possèdent les plus grandes surfaces de cette culture.

 

La culture du maïs et ses origines en Espagne

Pour savoir comment le maïs est arrivé en Espagne, il faut remonter à 1493, plus précisément au deuxième voyage de Christophe Colomb aux Antilles. À son arrivée en Espagne, cette culture n’a pas eu l’accueil que l’amiral attendait, et n’a été utilisée que comme culture fourragère pour l’alimentation animale, profitant des jachères. Mais peu après, elle a commencé à être cultivée dans les jardins des fermiers, car cette culture était exempte du paiement des canons seigneuriaux et des dîmes de l’église, ce qui la rendait très rentable économiquement.

Grâce à son climat rapide et à son rendement élevé (on pouvait obtenir jusqu’à 80 grains de maïs), il s’est rapidement répandu en Andalousie, en Castille et en Catalogne.

Le saviez-vous… Le mot « maïs » est d’origine indienne des Caraïbes et signifie littéralement « ce qui maintient la vie »?

Il existe 8 variétés de maïs : doux, dur, éclaté, dentelé, farineux, cireux, opaque avec des protéines de qualité et bébé. Il n’existe probablement pas de culture plus polyvalente que celle-ci, dont on utilise pratiquement tout.

Saviez-vous que le maïs sous ses différentes formes est un ingrédient de plus de 3 000 produits de supermarché ?

Diagramme des utilisations du maïs

 

Principales exigences en matière de sol et de climat pour la culture du maïs

Le maïs est très bien adapté à tous les types de sols, mais il convient particulièrement aux sols dont le pH est compris entre 6 et 7. Cette culture a besoin de sols profonds à forte teneur en matière organique et d’une structure édaphique permettant un bon drainage pour éviter l’engorgement des sols, qui peut entraîner l’asphyxie des racines.

Le maïs nécessite une température de 25 à 30ºC. Elle a besoin de beaucoup de lumière solaire et dans ces climats humides, son rendement est plus faible.

Pour la germination de la graine, la température doit être comprise entre 15 et 20 º C. Le maïs peut supporter des températures minimales allant jusqu’à 8 º C et à partir de 30 º C, il peut apparaître de sérieux problèmes dus à une mauvaise absorption des nutriments minéraux et de l’eau. Pour la fructification, des températures de 20 à 32 º C sont requises.

Des rangées qui plantent du maïs

 

Besoins en eau de la culture du maïs

En moyenne, on considère que la consommation d’eau est d’environ 5000-6000 m³/ha pour le développement de l’ensemble du cycle de culture, atteignant ainsi des niveaux de production élevés. Naturellement, ces valeurs sont variables en fonction de la disponibilité en eau de la terre, du cours climatique et de la technique de culture.

Le programme d’irrigation doit parfaitement satisfaire les besoins en eau pendant la période comprise entre l’émission du panache (environ deux semaines avant la floraison) et la maturation cireuse lactique (5-6 semaines après la floraison), pour un total de 50-60 jours.

Pendant tout le cycle productif, le temps et le volume d’irrigation doivent être calculés de manière à rationaliser l’utilisation de la ressource en eau en évitant le stress minimum, qui se manifeste par un flétrissement foliaire pouvant signifier une perte de production estimée dans certains cas à 6-8% par jour.

Le volume d’irrigation doit être établi de manière à mouiller la couche superficielle du sol, qui est d’environ 0,70 m d’épaisseur.

Jusqu’aux premières années du nouveau millénaire, le maïs avait toujours été irrigué selon des méthodes caractérisées par une faible efficacité d’irrigation.

Grâce à la nouvelle prise de conscience environnementale, à la diminution croissante des ressources en eau et à l’augmentation des coûts énergétiques, ces dernières années, l’utilisation de l’irrigation au goutte-à-goutte s’est également développée dans la culture du maïs.

Irrigation souterraine du maïs

Les avantages de l’utilisation de l’irrigation goutte à goutte pour le maïs sont nombreux et d’une grande importance :

– Une augmentation moyenne du rendement de 30 à 40 % est obtenue.

– Une meilleure qualité des grains grâce à la réduction des périodes de stress hydrique et nutritionnel qui se traduit par une réduction des attaques de mycotoxines.

– Des économies d’eau de l’ordre de 30% grâce aussi à l’indifférence de la méthode de goutte à goutte au vent et à la perte par évaporation.

– Grâce à la fertirrigation, il est possible de distribuer les engrais en temps voulu et de façon fractionnée, pour répondre aux besoins du maïs.

Le maïs est irrigué par irrigation localisée en utilisant des bandes saisonnières appropriées avec des goutteurs intégrés à différents débits et distances entre les goutteurs.

La technique de la sub-irrigation, ou irrigation souterraine, est appliquée de plus en plus fréquemment dans la culture du maïs. Cette pratique permet d’atteindre les plus hauts niveaux d’efficacité d’irrigation et d’économie d’éléments nutritifs en distribuant les engrais directement dans la rhizosphère. L’installation est réalisée en mode mécanique et dans ce cas, il sera nécessaire d’utiliser des goutteurs intégrés d’une épaisseur supérieure à ceux utilisés en surface. Notre tuyau TERREAM NEO est la solution idéale pour cette technique d’irrigation localisée.

Vous envisagez de mettre en place l’irrigation au goutte-à-goutte dans votre culture de maïs ? Contactez-nous et nous vous aiderons à concevoir, mettre en œuvre et gérer le système d’irrigation goutte à goutte qui répond le mieux à vos besoins.

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