Riego cultivo cítricos

Naranjas, limones, pomelos, mandarinas… Hoy en GESTIRIEGO toca hablar del cultivo de cítricos. Sus frutas tienen múltiples beneficios para salud y están cargadas de sabor, lo que las hace un complemento muy interesante en la cocina.

Desde el punto de vista nutricional, los cítricos se caracterizan por ser una fuente de vitamina C, ácido fólico y vitamina A. Además, destacan por sus propiedades antioxidantes, cuidan del colesterol, favorecen la absorción del hierro y combaten en estreñimiento.

España es líder en exportación de cítricos con una fortísima competencia y una oferta mundial que no ha dejado de crecer.

En cuanto a superficie de cultivo de cítricos, España cuenta con un total de 307.560 hectáreas, el 1,8% del total de las tierras de cultivo. Respecto a la producción, en 2018 nuestro país produjo más de 7,5 millones de toneladas de cítricos.

Los cítricos son un cultivo muy importante a nivel económico y social en nuestro país. Por ello, es importante conocer las necesidades y cuidados que requieren estas plantas.

 

El cultivo de cítricos y sus orígenes

Vivero de cítricos

La palabra cítrico viene del latín citrus (limón). Se usa en latín científico para referirse a la familia de las plantas de frutos agrios como limón o la naranja.

El género citrus, cuyo término común es cítrico, se refiere a las especies de grandes arbustos o arbolillos perennes de la familia de las rutáceas cuyos frutos poseen un alto contenido en Vitamina C y ácido cítrico, el cual les da ese sabor ácido tan característico.

Su procedencia viene de las zonas tropicales y subtropicales de Asia y del archipiélago Malayo y de ahí se han ido extendiendo a todas las regiones del mundo donde se cultivan en la actualidad.

El origen de los cítricos cultivados, hibridados y seleccionados es difícil de concretar. No obstante, casi todos ellos derivan de tres especies silvestres la Citrus máxima (toronjero), la Citrus medica (cidro) y la Citrus reticulata (mandarino).

 

Variedades de cítricos

Ejemplo de cítricos

Existen diferentes tipos de árboles Citrus que, además, suelen formar híbridos, lo que explica la gran variedad de frutos que se pueden encontrar. A continuación mostramos los cítricos más comunes:

  • Cidra
  • Lima
  • Limón
  • Mandarina
  • Naranjas
  • Pomelo
  • Toronja

 

Principales requerimientos edafoclimáticos del cultivo de cítricos

Detalle huerto naranjos

Según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA), el clima es un factor muy importante para tener en cuenta cuando se elige plantar en una determinada región cultivos de cítricos.

La resistencia de las plantas a las bajas temperaturas depende en gran parte de su estado vegetativo; las plantas en brotación sufren más daños que las plantas en estado de reposo. Además, las distintas partes de la planta varían en su reacción; las flores y los frutos pequeños son muy sensibles, resultando dañados con temperaturas de -1ºC.

Los frutos completamente desarrollados pueden echarse a perder a temperaturas de -3ºC. Quizá el factor más importante en todos los casos sea la duración de las heladas; es decir, el tiempo que las plantas soportan temperaturas inferiores a 0ºC. Si éstas son de escasa duración no alcanzan a producir daños apreciables. En cambio, mantenidas durante un período mayor, ocasionan graves perjuicios. Por tanto, deben evitarse los lugares o zonas afectados por fuertes heladas para implantar cítricos.

El ascenso brusco de la temperatura puede producir la muerte de hojas y la disminución de la calidad de la fruta. La amplitud térmica óptima para el desarrollo de los cítricos se encuentra entre 23ºC y 34ºC.

Por su parte, la humedad relativa se encuentra generalmente entre un 60 y un 80%, lo que se considera un buen nivel para el cultivo de los cítricos.

En cuanto a las precipitaciones, se considera que los cítricos necesitan alrededor de 1200 mm por año, siendo también esencial su buena distribución (más o menos 100 mm por mes).

Limonero tras la lluvia

Respecto al suelo adecuado, es mejor plantar cítricos en tierra virgen. En terrenos donde ya los hubo (sobre todo si han sido cultivos abandonados o decadentes) quedan en el suelo trozos de raíces que luego se descomponen facilitando la proliferación de hongos y nemátodos perjudiciales.

También hay que tener en cuenta las propiedades físicas y químicas. Las raicillas de los cítricos son muy exigentes en oxígeno y deben elegirse suelos que permitan una buena aireación. Requieren suelos naturalmente ricos en elementos nutrientes.

 

Necesidades hídricas del cultivo de cítricos

Ejemplo de riego localizado limonero

Precisamente las condiciones climáticas (temperatura, humedad, radiación y velocidad del viento) y características de la planta (área foliar, características aerodinámicas y regulación estomática de las hojas) son las que determinan las necesidades hídricas del cultivo de cítricos.

Generalmente las necesidades hídricas de los cultivos son estimadas a partir de la suma de la evaporación del suelo y la transpiración de la planta, proceso conocido como evapotranspiración.

Los cítricos son plantas perennes que requieren grandes cantidades de agua que le permitan llevar a cabo sus funciones fisiológicas. Un estrés hídrico de los árboles afecta negativamente el crecimiento vegetativo, la producción y la calidad de los cítricos.

Cuando la humedad del suelo es insuficiente para satisfacer las necesidades hídricas de los árboles, es necesario suministrar cantidades adicionales de agua por medio de técnicas de riego.

Y la técnica más eficiente, es el riego por goteo.

 

La eficiencia del riego por goteo se debe a que suministra agua gota a gota de manera constante y periódica

TERRAM riego subterráneo

 

¿Sabías que el sistema de riego por goteo es el más adecuado para los cultivos de cítricos?

En la actualidad, el sistema más eficiente de riego es el goteo, por lo que su uso se ha extendido ampliamente a diferentes cultivos, incluyendo los frutales. El ahorro de agua es significativo, ya que solo se humedece alrededor de 33 a 50 % de la superficie de la parcela, es decir, solo en hileras donde se encuentran establecidas las plantas. Si hablamos de riego subterráneo, el ahorro se aumenta todavía más, debido a que se elimina tanto la escorrentía como la evaporación superficial.

El uso de esta técnica de riego en los cítricos ha comenzado a tomar gran impulso por su alta eficiencia, además de que permite una inyección rápida, eficiente y uniforme de fertilizantes mediante la técnica de la fertirrigación, directamente en la zona radicular. A continuación, os explicamos otras ventajas del riego por goteo en el cultivo de cítricos:

  • Aumento de la eficiencia del riego: Por el hecho de estar enterrados los emisores evitamos que el agua este en la superficie del suelo expuesta a la evaporación, es decir, mejor distribución del agua, menor escorrentía, mayor uniformidad. Además, está más cerca de las raíces que absorben el agua necesaria para el crecimiento de las plantas.
  • Mejor asimilación de nutrientes: En el caso de elementos poco móviles como el fósforo o potasio los ponemos a disposición de la raíz. También se dan niveles de lixiviación de nutrientes menores.
  • Disminución de la presencia de malas hierbas. La superficie del suelo se mantiene seca y por lo tanto la germinación de semillas de malas hierbas disminuye considerablemente. Repercute directamente en ahorro de herbicidas y mano de obra.
  • Disminución de enfermedades fúngicas. Del mismo modo que en el caso anterior, al mantenerse la superficie del suelo más seca que con el uso de emisores superficiales, se evita la proliferación de estos organismos.
  • Facilita las labores del suelo. En cultivos que requieren escardas o laboreos superficiales del suelo, eliminamos el obstáculo de la línea porta-goteros superficial.
  • Más la duración de las tuberías e instalaciones. Al estar enterradas, las tuberías están mucho más protegidas de las agresiones.

 

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Detalle de instalación TERRAM en cultivo de limones

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